Wij staan voor je klaar

Kanker bij kinderen

In ons land krijgen elk jaar 600 kinderen tussen 0 en 18 jaar een vorm van kanker. Dat zijn tien kinderen per week. Ondanks dat de overlevingskans voor kinderen met kanker de afgelopen decennia enorm is toegenomen - momenteel ruim 75% - sterft in Nederland om de 2-3 dagen een kind aan kanker. Na ongevallen is kanker nog steeds de meest voorkomende doodsoorzaak bij kinderen.

  • Steun en informatie

  • Ervaringen delen

  • Belangenbehartiging

Verschil met volwassenen

Er is een groot verschil tussen kanker op de kinderleeftijd en kanker bij volwassenen. De soort kanker is anders, de onderliggende biologie is anders en de behandeling en de genezingskansen zijn anders.
De verschillende vormen van kinderkanker komen 5-25 keer per jaar voor. Acute lymfatische leukemie is de meest voorkomende. Om de precieze diagnose te kunnen stellen moet een kind diverse onderzoeken ondergaan. Soms, als er aanwijzingen zijn voor erfelijke aanleg, wordt doorverwezen naar een klinisch geneticus voor erfelijkheidsonderzoek. De kans op erfelijke aanleg is overigens zeer klein.

Behandeling

De meest gangbare behandelingen zijn operatie, chemotherapie en radiotherapie. Vaak worden behandelingen gecombineerd. Nieuwe behandelingen zoals immunotherapie zijn in opkomst. Meer informatie over de verschillende behandelingen en onderzoeken vind je op de website van het Prinses Máxima Centrum.

De behandeling is niet altijd succesvol en kinderen met kanker en hun gezin leven daardoor soms nog jaren in onzekerheid. De gevolgen voor het gezin van kinderkanker zijn groot.

Dankzij de verbeterde behandeling en zorg genezen gelukkig steeds meer kinderen van kanker. Maar daarmee komt ook de keerzijde in beeld: de late gevolgen van de ziekte en behandeling, zoals slechtziendheid, gehoorstoornissen, leerproblemen, groeistoornissen of onvruchtbaarheid.

Kanker bij kinderen

Wat is kanker?

Je hele lichaam bestaat uit cellen: je huid uit huidcellen, je haren uit haarcellen, je bloed uit bloedcellen, je lever uit levercellen enz. De cellen zijn zo klein dat je ze met het blote oog niet kunt zien. Elke cel weet precies wat hij moet doen om je lichaam gezond te houden. Zo helpt een levercel om je eten te verwerken en vervoert een rode bloedcel zuurstof door je lichaam. Cellen worden snel oud en moeten worden vervangen. Dat doen ze door zich te splitsen. Een cel maakt dus eigenlijk een kopie van zichzelf. Als je kanker hebt, gaat er iets mis. De cel houdt niet meer op met delen. Hij blijft maar doorgaan. En de cellen die hij gemaakt heeft, blijven ook maar delen. Daardoor ontstaat er soms een klompje cellen. Dat noemen we een tumor of gezwel.

Er zijn klompjes die keurig als klompje bij elkaar blijven zitten. Ze duwen tegen organen en weefsel aan en drukken ze aan de kant, maar groeien er niet doorheen. Dat zijn goedaardige tumoren. Het is geen kanker, hoewel een goedaardige tumor soms wel gevaarlijk kan zijn. Kwaadaardige tumoren blijven maar groeien en gaan soms door het lichaam zwerven naar een nieuwe plek waar ze verder groeien. Dan komen er uitzaaiingen.

Hoe kanker ontstaat weten we nog steeds niet precies. Kanker heeft te maken met een fout in het DNA van een cel. DNA is het erfelijke materiaal dat in al onze cellen zit en dat b.v. bepaalt welke kleur haar en ogen je hebt en hoe lang je wordt.

 Welke vormen zijn er?
Kinderkanker is niet één ziekte, maar een verzameling van veel verschillende soorten kanker.

Vormen kinderkanker:

  • acute lymfatische leukemie (ALL)
  • myeloïde leukemie
  • beenmergfalen/ MDS
  • hersentumoren
  • neuroblastoom
  • niertumoren
  • Hodgkinlymfoom
  • NonHodgkin-lymfomen
  • tumoren van de weke delen
  • retinoblastoom
  • bottumoren
  • kiemceltumoren
  • Fanconi anemie

Kanker bij kinderen

Handige brochures en folders

Meer informatie over de verschillende vormen kinderkanker, vind je in de ziektebeeldfolders die je hieronder kunt downloaden.
  • Brochure 'Wat er op je pad komt'

  • Voeding voor kinderen met Kanker

  • Beenmergfalen